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민주 공천 ‘잡음’…‘비례’ 줄어드나
당내 ‘공천 갈등’ 갈수록 확산
비례대표 지지율에 큰 영향
갈등 극복하고 원팀 정신 살려야
2024년 02월 25일(일) 20:25
더불어민주당 임혁백 공천관리위원장이 25일 서울 여의도 더불어민주당 중앙당사에서 공천심사결과를 발표한 뒤 밖으로 나서고 있다. /연합뉴스
4·10 총선을 40여일 앞두고 민주당 텃밭인 ‘호남 선거판’에 변화가 있을까.

더불어민주당의 ‘공천 갈등’이 일고 있는 상황에서 경선 컷오프(공천 배제) 결과에 반발한 예비후보들의 탈당과 무소속 출마가 이어지면서 지역 유권자들이 본선에서의 ‘선택지’가 다양해졌기 때문이다.

또한, 민주당 경선 과정에서 예비후보 간 고소·고발 등 비방전이 극에 달한데다, 지역 기반이 탄탄한 현역 국회의원들의 잇단 낙마로 인해 민주당 본선 조직력이 약화될 것으로 보인다. 이에 따라 호남에서 국민의힘과 녹색정의당, 진보당이 지역구는 아닐지라도 비례대표에서 약진할 가능성이 전망된다.

특히 향후 광주·전남지역의 추가 경선지역에서도 현역 의원들의 고전이 예상되고, 경쟁력 있는 무소속 후보들이 속속 나타나면서 민주당이 호남에서 높은 총선 특표율을 장담하기 어렵다는 관측도 나오고 있다.

따라서 민주당이 조기에 ‘공천 파동’을 극복하고 ‘원팀’에 성공하지 못한다면 이번 총선에서 최악의 호남 득표율에 그칠 수도 있고, 이는 수도권 표심에도 악영향을 미칠 수 있다는 우려로 이어지고 있다.

25일 지역 정가에 따르면 광주 동남갑과 동남을 선거구에서 민주당 공천에서 배제된 노형욱 전 국토교통부 장관과 김성환 전 동구청장이 무소속 출마를 시사했다.

이들은 각종 언론사 여론조사에서 선두권을 달렸지만, 공천 심사에서 컷오프되자 반발해왔다.

노 전 장관은 최근 입장문을 내고 “민주당의 불공정한 공천 심사와 최악으로 치닫는 이재명 대표의 사당화 전략의 덫을 피하지 못한 채 경선에서 배제됐다”며 “민주당 후보로서의 발걸음은 멈추지만, 민주당을 ‘김대중의, 노무현의, 문재인의’ 민주당으로 복원시키는 발걸음은 절대 멈추지 않겠다”고 밝혔다.

김 전 청장도 최근 자신의 유튜브 채널을 통해 “그동안 공개 여론조사에서 1위를 계속한 저를 제외한 것은 수많은 주민들의 의견을 무시한 것이며, 이는 밀실 공천 결과이다”고 지적했다. 그러면서 “민주당의 이번 결정에 대해 주민들이 바로잡아 달라”면서 “무소속 출마 예정인 김성환을 지지해 줄 것을 부탁드린다”고 당부했다.

이들의 무소속 출마로 동남갑·을 지역구에서는 민주당 후보와 민주당을 기반으로 했던 무소속 후보와의 본선 경쟁이 새로운 변수로 떠올랐다. 특이 이들은 그동안 높은 지지율과 지역 기반을 앞세우고 있는 만큼 민주당의 득표율에 영향을 미칠 수 밖에 없기 때문이다.

앞선 광주지역 3곳의 지역구 경선에서 조직력을 갖춘 현역 의원이 모두 낙마한 점도 민주당의 이번 총선 호남 득표율에도 부담으로 작용할 것으로 보인다.

또한, 민주당 경선과정에서 ‘현역 교체’로 민주당에 대한 ‘회초리’를 든 지역 표심이 본선에서 민주당 지지를 지속할지 여부도 주목된다.

이에 따라 민주당이 본선을 앞두고 공천에서 탈락한 현역 의원과 컷오프 예비후보 등을 끌어안지 못한다면, 호남 득표율뿐 아니라 경합지역인 수도권 열세의 빌미도 줄 수 있다는 점에서 ‘민주당의 원팀 정신’이 다시 강조되고 있다.

특히 하루 빨리 당 지도부가 당내 ‘공천 갈등’을 매듭짓지 못한다면, 호남에서 지지율 20%에 도전하는 국민의힘과 녹색정의당, 진보당 등에 정당 지지도를 뺏길 수 있다는 것이 정치권의 분석이다.

민주당 한 의원은 “공천 과정에서 각종 논란이 불거졌는데 당 차원에서 서둘러 갈등을 극복하고 봉합하는 게 가장 시급하다”면서 “유권자들이 보기에 민주당이 하루라도 빨리 하나의 단합된 모습을 보이는 것이 지역구는 물론 비례대표 지지율을 높이는 가장 기본적인 방법이다”고 지적했다.

/오광록 기자 kroh@kwangju.co.kr