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일자리 1등 지자체 전남과 지역 균형발전-송문정 전남도 일자리정책팀장
2022년 08월 12일(금) 00:15
전남도가 고용노동부 주관 ‘2022년 전국 지방자치단체 일자리대상’에서 종합대상인 대통령상을 수상하는 영예를 안았다. 정부에서 2012년부터 지방자치단체별 일자리정책 성과와 노력을 평가한 이후에 전남도가 대통령상을 2번 수상한 최초의 지방자치단체가 됐다. 2016년 첫 번째 대통령상 수상을 포함해 지금까지 ‘8년 연속 일자리 우수 자치단체’로 선정되며 어려운 여건에도 ‘일자리정책 선도 지자체’의 면모를 보였다.

전남도는 청년 인구유출과 고령화로 경제활동 인구가 감소하고, 철강, 조선, 화학 등 특정 산업에 대한 의존도가 높아 일자리 창출에 불리한 여건임에도 이룬 성과라 그 의미가 크다 할 것이다. 전남도는 지난 2021년, 정부가 인구감소지역으로 지정한 전국 89개 기초지방자치단체 중 16개 군이 포함돼 경상북도와 함께 최다를 기록했다. 재정자립도 또한, 2021년 기준 17개 광역자치단체 중 22.2%로 최하위였다.

인구감소와 청년 인구 유출, 낮은 재정자립도가 여전한 상황에서, 근래 수년간은 전남 주력산업의 위기이기도 했다. 철강과 조선으로 대표되는 전남의 주력산업은 글로벌 경기침체와 중국 철강기업의 성장 등으로 인해 2010년대 초반부터 작년까지 침체기를 겪어왔으며, 올해 들어 겨우 반등의 신호를 보이고 있는 상황이다. 이러한 어려운 여건 속에서 전라남도는 ‘전남 일자리 행복시대 구현’이라는 비전을 가지고, 다양한 일자리 시책을 마련해 행정역량을 집중해 왔다.

대표적으로 주력산업 위기 극복과 산업환경 변화에 능동적으로 대응한 ‘블루이코노미 청년 일자리 프로젝트’를 추진했다. 4차 산업혁명시대를 준비하는 비대면산업, 신재생에너지 등 분야를 중점 타깃으로, 국비 78억원 유치를 통해 873개의 청년일자리를 창출하고, 9개 선도기업을 유치하는 성과를 달성했다. 또 전남도내 시·군의 지역 특성과 자율성을 살릴 수 있도록 전국 최초로 광역과 기초가 함께하는 ‘전남형 동행일자리사업’을 추진한 결과 시·군이 주도적으로 발굴한 124개 맞춤형 일자리사업을 추진해 4248명의 일자리를 창출했다.

이러한 성과는 전남도와 시·군, 산업계 그리고 정부와 일자리사업 수행기관들이 함께 실제 일자리 수요를 파악하고, 지역 특성을 고려한 맞춤형 일자리사업 개발에 노력한 ‘모두의 힘’이 동반되었기에 가능한 성과였다. 이와 같이 지역 일자리의 양적 확대와 다양화를 위한 꾸준한 노력과 우수한 성과에도 불구하고, 전남도는 여전히 커다란 과제들을 마주하고 있다. 디지털화 등 산업환경의 급격한 변화, 고령화라는 심각한 인구구조의 변화, 코로나19 유행과 우크라이나 사태로 맞이한 탈글로벌화 등 다양한 외부충격까지, 수많은 국내외 불확실성에 대응한 일자리정책의 변화를 이끌어가는 것이다.

이에 전라남도는, 민선 8기의 시작에 즈음해 크게 세 가지 일자리정책을 중점적으로 추진하고자 한다.

첫째, 산업환경 변화에 신속하게 대응하는 것이다. 기존 주력산업의 회복을 넘어서 차세대 주력산업을 선점하기 위해 신재생에너지, 탄소중립 등 첨단산업과 연계한 일자리정책을 중점 발굴하겠다.

둘째, 지역특화 일자리와 마을 연계 일자리정책을 확대하고 발전시킬 계획이다.청년을 지역에 안착시키는 일자리사업을 보다 다양화하고, 고용상황을 안정적으로 유지할 수 있도록 지원할 방침이다.

마지막으로, 일자리 거버넌스의 대전환이다. 전남도는 일자리정책 종합 컨트롤타워로 설립한 일자리플랫폼을 중심으로, 거버넌스를 구성하고, 이를 통해 산업별, 주체별, 지역별 다양한 맞춤형 정책 발굴에 노력할 것이다.

현재도 수도권과 대도시로의 인구집중은 여전한 상황에서 지역 간 일자리 격차가 양과 질 모두에서 점차 확대되고 있는 상황이다. 취업난 속에서도 지역기업들은 여전히 구인난을 외치고 있는 실정이 이를 반증하고 있다. 이러한 수도권과 대도시로의 쏠림은 기존의 정부 주도의 고용지원 정책만으로는 넘어서기 어려운 격차인 것 또한 사실이다.

정부는 ‘민간 주도 일자리를 창출할 수 있는 환경 조성’을 강조함과 동시에, 지역의 경쟁력이 국가 경쟁력이라는‘지방시대’를 선언한 바 있다.‘지역성장이 국가생존의 문제로 연결’됨을 정부도 인식하고 있는 것이다. 이를 위해 전남도에 첨단산업 중심의 기반을 마련하고 양질의 일자리 환경을 조성할 수 있도록 정부의 꾸준한 정책적 배려를 기대한다.

‘지역 균형발전만이 국가발전의 모멘텀’이라는 정부의 국정철학이 일자리정책에서도 ‘균형’을 맞춰가기를 바라며, 전라남도가 진정한 대한민국 1등 일자리 자치단체로 견고함을 유지할 수 있도록 모두의 노력이 필요하겠다.