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민주당·호남 정치권 ‘혁신 바람’ 몰아친다
대선 패배에 이은 지방선거 참패
비대위·지도부 총사퇴 선언
오늘 당무위 연석회의 수습 논의
친문·친명 책임론 진통 예고
광주·전남 정치 지형 변화 불가피
2022년 06월 02일(목) 19:50
제8회 전국동시지방선거에서 당선된 강기정 광주시장을 비롯한 광주지역 단체장, 시·구의원들이 2일 오전 광주 북구 운정동 국립5·18민주묘지를 참배하고 있다. /김진수 기자 jeans@kwangju.co.kr
대선 패배에 이은 지방선거 참패로 민주당에 ‘혁신’이 정치적 화두로 부상하고 있다. 당내 기득권 그룹의 2선 후퇴 등 뼈를 깎는 혁신 없이는 정치적 생존을 장담할 수 없기 때문이다. 단순한 변화를 넘어 전체적인 판을 뒤집는 수준의 혁신안 마련 등이 전제되지 않고는 차기 총선은 물론 대선 승리도 어렵다는 것이다. 특히, 광주·전남지역 민심도 지방선거를 통해 민주당에 대한 강한 실망감과 반감을 나타냄에 따라 차기 총선에서의 정치적 지형 변화가 불가피할 전망이다.

더불어민주당 공동비상대책위원회를 비롯한 민주당 지도부는 2일 오전 비공개 회의를 마친 뒤, 6·1 지방선거 참패의 책임을 지고 총사퇴를 선언했다. 윤호중 공동비대위원장은 “비상대책위원 일동은 이번 지방선거 결과에 책임을 지고 전원 사퇴하기로 했다”며 “지지해 주신 국민여러분과 당원 여러분께 사죄드린다”고 말했다. 비대위는 총사퇴 이후 대선·지방선거를 평가하고 당을 이끌어갈 새로운 지도부는 의원총회와 당무위, 중앙위원회를 거쳐 구성하기로 했다.

이에 따라 민주당은 3일 오후 2시 국회의원·당무위원회 연석회의를 열어 6·1 지방선거 참패에 따른 수습책을 논의한다. 원내·외의 주요 인사들이 참여한 가운데 향후 당의 운영 방안을 두고 난상토론을 거쳐 의견을 수렴하겠다는 뜻으로 풀이된다. 하지만, 이 자리에서 과감한 혁신의 방향과 내용이 구체활 될지는 미지수다. 강력한 정치적 리더가 없는데다 8월 전당대회를 앞두고 있다는 점에서 혁신 방안을 놓고 각 계파 간의 이해관계가 복잡하게 얽힐 가능성이 크기 때문이다.

당장, 지방선거 참패 책임론을 두고 당내 친문(친문재인)계와 친이(친이재명)계가 미묘한 신경전을 벌이고 있는 상황이다. 혁신을 동력으로 하는 당권의 속성상 차기 총선 공천을 좌우할 수 있다는 점에서 ‘배가 산으로 갈 수 있다’는 우려도 나온다. 민주당 일각에선 외부 인사들이 참여한 강력한 혁신위 구성이 거론되고 있다. 정치적 이해관계가 배제된 혁신안을 바탕으로 전대를 치러야 한다는 것이다. 이를 위해, 당내 제 세력들의 과감한 기득권 포기 선언도 이어져야 한다는 목소리도 나온다. 이에 따라, 당분간 민주당은 혁신의 바람 속에서 상당한 갈등과 진통이 예고되고 있다.

광주·전남지역 정치권도 지방선거 후폭풍에 직면하고 있다. 당장 이번 지방선거에서 광주지역 투표율은 37.7%로 전국 17개 시·도 가운데 가장 낮은 수치를 기록했다. 대선 패배에도 혁신과 성찰의 모습을 보이지 못하고 있는 민주당에 대한 실망감이 작용한 것으로 풀이된다. 반면, 전남지역 투표율은 58.5%로 전국에서 가장 높았다. 이는 민주당 지지가 아닌 무소속 돌풍 등 막장 공천에 대한 심판론이 작용한 결과로 풀이된다. 광주 민심은 민주당에 대해 냉랭한 반응을, 전남 민심은 강한 반감을 보였다는 평가가 나온다.

이에 따라, 광주·전남지역 정치권에선 벌써부터 차기 총선을 앞두고 정치적 지형 변화 가능성을 거론하고 있다. 지난 총선에서 세대교체 및 세력교체가 이뤄졌지만 광주·전남지역 정치권이 보여준 비전이 없다는 것이다. 윤석열 정부 출범과 함께 ‘이대로는 안 된다’는 여론이 확산되는 분위기다. 여기에 문재인 정부에서 요직을 지낸 인사들의 정치적 귀향 등으로 인적 자원도 풍부해지고 있는 상황이다. 일각에서는 당내 혁신 논의 과정에서 586 그룹과 기득권에 안주하고 있는 관료 출신 의원들에 대한 정치적 불이익 가능성도 거론된다. 당에서 지역 민심 등을 고려, 자체 평가 등을 통해 하위권 의원들의 공천을 원천 배제할 수 있다는 것이다. 실제로 전남에서는 무소속 기초단체장들이 당선된 지역을 중심으로 지역 국회의원 위기론도 확산되고 있다. 지역 국회의원들로선 남은 2년 동안 정치적 존재감 및 역량을 강화하지 않는다면 차기 총선을 장담할 수 없는 상황이다.

또 민주당에 이어 광주·전남에서 제2당으로 부상한 국민의힘이 과연 지역 발전을 위해 어떠한 진정성과 노력을 보여주느냐에 따라 ‘제2의 이정현’이 탄생할 수 있다는 관측도 제기된다. 지역 정치권 관계자는 “현재 민심을 보면 차기 총선에서 지역 민주당 국회의원 가운데 절반 이상이 물갈이 되는 등 정치적 지형 변화가 불가피 할 것으로 보인다”고 말했다.

/임동욱 선임기자 tuim@kwangju.co.kr