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미국 ‘아시아계 증오 독버섯’ 확산
뉴욕타임즈 최근 사례 분석
지난해 16개 도시 149% 증가
코로나 불안 인종혐오로 변질
아시아계 단결…정치세력화 속도
2021년 04월 05일(월) 18:12
미국 뉴욕시의 타임스스퀘어에서 4일(현지시간) 시위대가 아시아계 주민을 겨냥한 증오를 중단할 것을 촉구하고 있다. /연합뉴스
“너 여기 있을 자격이 없어. 중국으로 돌아가. 바이러스야.”

코로나19 대유행 이후 미국에서 아시아계를 겨냥한 증오범죄가 위험 수위라는 경고가 계속 나오고 있다.

캘리포니아주립대 증오·극단주의연구센터에 따르면 지난해 미국 주요 16개 도시에서 아시아계 대상 증오범죄가 전년보다 149% 증가했다.뉴욕과 보스턴 등 일부 도시에서는 증오범죄가 전체적으로는 감소했지만, 아시아계를 향한 증오범죄는 오히려 증가한 것으로 나타났다.

일간 뉴욕타임스(NYT)는 아시아계를 겨냥해 이렇듯 빠른 속도로 늘어나는 증오 범죄의 실제 사례를 분석해 5일 집중 조명했다.

NYT에 따르면 아시아계를 겨냥한 폭행 사건은 올해 들어 이날까지 26건 발생했으며, 지난해 한 해 동안 15건이 발생한 것과 비교하면 크게 늘었다.유형별로 보면 지난해에는 코로나19를 퍼트렸다는 이유로 아시아계를 폭행한 경우가 15건 중 14건에서 26건 중 5건으로 줄었는데, 이는 코로나19를 향한 증오가 아시아계를 향한 인종 혐오로 변했음을 보여준다.

지난해 3월 일리노이주 시카고에서는 60살 중국계 남성이 여성 두 명에게 침을 맞고 “중국으로 돌아가라”는 말을 들었다.지난해 3월 뉴욕 맨해튼에서는 23살 한국계 학생이 머리채를 잡히고 얼굴을 주먹으로 맞았으며 “당신은 코로나바이러스를 갖고 있다”는 말을 들어야 했다.지난해 6월 뉴욕주 올버니에서는 미용품점 직원 김모(27) 씨가 한 고객에게 마스크를 쓰지 않았다고 지적했다가 폭행을 당했다.올해 1월 오리건주 포틀랜드에서는 한 모자가 버스에서 걷어차였으며 “중국인은 모두 바이러스를 갖고 있고 그것을 우리에게 옮겼다”는 말을 들었다.

올해 2월 캘리포니아주 로스앤젤레스(LA)에서는 한국계 공군 전역자인 데니 김(27)이 안면을 강타당하고 “당신은 중국 바이러스를 갖고 있다, 중국으로 돌아가라”며 모욕을 당했다.올해 3월 뉴욕 맨해튼에서는 65살 필리핀계 여성이 흑인 남성에게 걷어차이고 여러 차례 짓밟혔으며 “당신은 이곳에 있을 자격이 없다”는 말을 들었다.

언어폭력으로 분류된 사건들을 봐도 코로나19를 이유로 증오범죄가 발생한 경우가 많았다.특히, 칭크(chink)와 차이나맨(chinaman) 등 중국인을 비하하는 표현이 성행했다.지난해 3월 인디애나주 마틴즈빌에서는 한 한국계 의사가 주유소에 들러 커피를 마시다가 직원에게 “절대 돌아오지 마라”는 말을 듣고 쫓겨났다.

기물파손 유형 증오범죄도 코로나19에 기인하는 경우가 많았다.지난해 9월 미네소타주 오스틴에서는 한 중국계 남성이 집앞 잔디밭에 불타고, 그 자리에 “중국 바이러스”라고 적혀 있는 것을 발견했다.지난해 10월 뉴욕 브루클린의 지하철 역사에서는 “중국인을 모두 죽여라”는 낙서가 세 차례 발견됐다.올해 3월 텍사스주 샌안토니오에서는 마스크 의무착용 명령 해제를 비판하는 목소리를 낸 아시아계 미국인의 식당이 인종차별적 내용을 담은 낙서로 훼손됐다.

아시아계 미국인은 이들을 향한 증오범죄가 증가하는 것에 맞서 정치적으로 단결하고 있다고 NYT는 전했다.

신문에 따르면 투표 역사가 짧아 정당일체감이 형성되지 않았으며 부동층을 자처해온 아시아계 미국인이 지난해 선거에서 민주당을 지지하는 모습을 보였다.지난해 연방의회 선거에 출마한 아시아계 미국인은 최소 158명으로, 2018년 선거 당시보다 15% 증가했다.

NYT와 정치전문매체 폴리티코 등에 따르면 가장 유력한 차기 뉴욕시장 후보도 아시아계 정치인인 앤드루 양이다.

지난달 23일 컨설팅업체 폰태스 어드바이저스와 코어 디시전 애널리틱스가 발표한 여론조사 결과에 따르면 양이 16% 지지율을 기록하며 1위에 올랐으며, 2위인 에릭 애덤스 브루클린 구청장(10%)에 6%포인트 차로 앞섰다.

/연합뉴스