전체메뉴
이홍재의 세상만사
‘바람 앞의 촛불’ 공기업 수장들 |2018. 08.03

옛날에 술을 파는 사람이 있었다. 정직하고 공손한 데다 좋은 술을 만드는 재주도 있었지만 술이 시어지도록 팔리지 않았다. 나중에 이유를 알아보니 집안에 사나운 개가 있기 때문이었다. ‘사나운 개가 있으면 술이 시어진다’는 구맹주산(狗猛酒酸) 혹은 맹구지환(猛狗之患)의 고사(故事)다. 요즘 날씨 참 덥다. 푹푹 찐다. 마치 찜통 속에 들어온 듯하다. 대지는…

꿈의 그라운드 “심장이 터져도 좋았다” |2018. 07.13

어릴 적 시골 마당에서 돼지 오줌보(방광)에 바람을 넣은 공을 발로 툭툭 치며 놀았던 기억이 있다. 축구공이 없거나 드물던 시절, 옛날 세대들은 실제로 그렇게 돼지 오줌보 공으로 축구를 했다. 공을 만드는 방법은 간단했다. 먼저 돼지 오줌보에서 오줌을 빼내고 밀짚대 같은 것으로 바람을 넣은 뒤 끄트머리를 묶으면 된다. 하지만 이런 풍선 모양의 형태로는 …

황새 다리를 잘라 뱁새에 붙였으니 |2018. 06.22

지난 6·13 지방선거에서 바른미래당은 모든 선거구에서 단 한 명의 단체장도 당선시키지 못했다. ‘유효 슈팅 제로’의 참담한 패배를 맛본 것이다. 애초 지방 선거 선전을 목표로 국민의당과 바른정당이 통합돼 지난 2월 출범한 바른미래당은 불과 넉 달 만에 다시 간판을 내릴 위기에 처했다. 민주당과 한국당 사이에 낀 ‘원내 3당’의 한계를 끝내 넘지 못한 채 …

5월을 보내며 떠올린 몇 가지 생각들 |2018. 06.01

오월 어느 날, 그 하루 무섭던 날, 떨어져 누운 꽃잎마저 눈물짓는데. 뻗쳐오르던 우리의 보람도 서운케 무너지고 말았으니. 아, 38년 전 그날을 어찌 잊을 수 있으랴. 또다시 5월을 떠나보낸다. 벌써 서른여덟 번째다. 꽃들이 하나둘 지고 있다. 봄날이 간다. “꽃이 지기로서니 바람을 탓하랴.” 그거야 경지에 오른 시인의 말일 뿐. 때아닌 낙화(落花)의 …

시·도지사 선거 빅 매치(Big Match)이뤄질까 |2018. 03.02

평창 동계올림픽 기간 내내 참 즐거웠다. 여자 컬링이 있어 더욱 행복했다. 우리 선수들은 세계 강호들을 잇달아 격파하고 은메달을 목에 걸었다. 개막식에 앞서 컬링 경기가 처음 중계될 때만 해도 ‘별 이상한 경기가 다 있네’ 하는 생각이 들 정도로 생소하기만 했다. 하우스(둥근 원) 안에 돌(스톤)을 안착시키기 위해 쉴 새 없이 비질을 해 대는 모습은 …

광주 시장 누가 되어야 하나 |2018. 02.09

고대 중국에 자산(子産)이란 사람이 있었다. 춘추시대 정(鄭) 나라의 재상(宰相)을 지내며 개혁 정치의 물꼬를 튼 이다. 정치를 어떻게 해 나갈 것인가에 대해 그는 이렇게 말한다. “정치에는 두 가지 방법밖에 없다. 하나는 너그러움이고, 하나는 엄격함이다. 덕망이 높고 큰 사람만이 관대한 정치로 백성들을 따르게 할 수 있다.” 그는 정치를 물과 불에 비…

‘알아두면 쓸데없는’ 몇 가지 이야기 |2018. 01.12

어느 날 두 사람이 만나 이야기를 나누고 있다. 한 사람은 안다니(무엇이든지 잘 아는 체하는 사람)요 또 한 사람은 무지렁이(아무것도 모르는 어리석은 사람)에 가깝다. 어디서 주워들었는지 뜻밖에도 먼저 무지렁이가 말문을 연다. “전라도란 말이 ‘전주’허고 ‘나주’의 앞 글자럴 따갖고 맹글었담서?” “아따, 자네 유식해부네잉∼ 어치케 그렁것까지 알아뿌…

잊혀진, 그러나 잊을 수 없는 노래들 |2017. 12.15

“비둘기처럼 다정한/ 사람들이라면/ 장미꽃 넝쿨 우거진/ 그런 집을 지어요” 참 따뜻한 노래다. 이 노래가 처음 나온 것은 1969년. 지금도 라디오를 틀면 금방이라도 흘러나올 것만 같은데, 벌써 50년이 다 되어가는 ‘흘러간 옛 노래’다. 하지만 노랫말이 포근한 데다 가락도 경쾌해서 전혀 예스럽게 느껴지지 않는다. 노래는 남았는데 가수는 잊힌 것인가.…

당신은 전설이었습니다 |2017. 11.24

당신은 우리에게 전설이었습니다. 인품이나 재능이나 그 무엇 하나 따라가기 힘든 분이었으니, 그야말로 전설 속의 인물로 여겨질 수밖에요. 특히 글솜씨는 천부적으로 재능을 타고나셨던 것 같습니다. 칼럼 하나 쓰기 위해 몇 날을 끙끙대야 하는 저로서는 참으로 부럽기만 합니다. 맛깔스러운 글도 일품이었지만 당신의 속필(速筆) 또한 마치 전설처럼 후배들에게 전해져 …

힘 빼는 데 3년 걸린다는데 |2017. 11.03

사라지는 우리말들이 많다. ‘일다’란 말도 요즘엔 거의 쓰이지 않는다. 곡식이나 사금 따위를 그릇에 담아 물을 붓고 이리저리 흔들어서 쓸 것과 못 쓸 것을 가려낸다는 뜻이다. 또는 곡식 따위를 키나 체에 올려놓고 흔들거나 까불러서 쓸 것과 못 쓸 것을 가려내는 것. 여기에 나오는 ‘키’나 ‘체’나 ‘까부르다’ 같은 말들을 요즘 젊은이들은 알기나 할까. …

추석들 잘 쇠셨나요 -571돌 한글날을 보내며 |2017. 10.13

1년 중 숟가락질과 젓가락질을 제일 많이 하는 때가 바로 민족의 대명절인 설과 추석 무렵이 아닐까 싶다. 중고등학교 시절이었던가. 이런 의문을 가진 적이 있었다. 젓가락과 달리 숟가락엔 왜 ‘ㄷ’ 받침이 들어가는 걸까? 의문은 세월이 한참 흐른 후에야 풀렸다. 젓가락은 ‘저’와 ‘가락’이 합쳐진 단어이니 중간에 사이시옷이 들어가는 것은 당연하다. 여기에…

국민의당 ‘몰락의 길’로 가는가 |2017. 09.15

노년의 백발은 아름답다. 중년의 은발도 멋있다. 은발(銀髮) 하면 먼저 생각나는 이가 있다. 강경화 외무장관이다. 처음 그가 대중 앞에 섰을 때 그 무엇보다 하얀 머릿결, 참 인상적이었다. 며칠 전 강 장관의 은발 논란이 있었다. 해프닝의 당사자는 국민의당 김중로 의원. 그는 국회 대정부질문에서 이렇게 말했다. “(강 장관의) 하얀 머리가 참 멋있습니다…

그날의 부끄러운 기억들 |2017. 08.25

“정녕 광주는 버림받은 땅인가” 이것은 37년 전 내가 쓴 ‘거북장 살롱’ 화재 사건 기사의 리드(lead) 부분이다. 하지만 이는 신문에 실리지 못했다. 검열에서 잘렸기 때문이다. 거북장에 불이 난 것은 5·18 살육의 피비린내가 채 가시기도 전인 1980년 6월6일 새벽이었다. 이 화재로 당시 스물세 명이나 숨졌으니 난 그때 그 숱한 죽음을 보면서 어떻…

아날로그식 ‘편지 행정’과 광주의 미래 |2017. 08.04

“우체국 창밖엔 가을바람에 나뭇가지가 살며시 흔들리고 있어. 아마 내가 사랑하는 사람이 날 사랑하고 있기 때문일 거야. 눈을 감고 귀를 기울여 보니 가슴이 뛰는 소리가 들리고 있고 나도 모르게 입가에 미소가 떠오르는 걸 느낄 수 있어. 아마 내가 사랑하는 사람이 날 사랑하고 있기 때문일 거야. 난 이 편지에 우체국 창문에 비치던 햇살과 창밖에 스치던 따뜻…

산을 만나면 길을 뚫고 물을 만나면… |2017. 06.30

“반중(盤中) 조홍(早紅)감이 고와도 보이나다/ 유자(柚子) 아니라도 품엄즉도 하다마는/ 품어가 반길 이 업슬새 글로 설워하노라” 잘 아는 대로 정철·윤선도와 함께 조선 3대 시가인(詩歌人)으로 불리는 노계 박인로(朴仁老, 1561∼1642)의 시조다. 그가 이덕형(李德馨, 1561∼1613)을 찾아가 귀한 홍시를 대접받은 것은 선조 34년이었다. 그…